De crash van Wellington Ic X9977 AA-D

door

Arie Kappert

Vickers Wellington Ic X9977 AA-D van het 75 Squadron RNzAF


In de nacht van 8 op 9 november 1941 werden er door Bomber Command van de Royal Airforce drie doelen aangevallen: Het Duitse Essen, het Franse Duinkerken en het Belgische Oostende. Bij deze operaties werden 80 vliegtuigen ingezet. Daarvan keerden er acht niet meer terug.

Van het Nieuw-Zeelandse 75 Squadron, dat deelnam aan de aanval op Essen, werden elf Wellingtons ingezet. Drie ervan keerden niet meer terug. Eén van deze drie toestellen was X9977 AA-D. Het was opgestegen van zijn thuisbasis Feltwell met Essen als doelwit.
Feltwell was een in 1937 geopend vliegveld van de Royal Airforce, gelegen in het Engelse graafschap Norfolk. Het vliegveld is tot het einde van de oorlog operationeel geweest.

Wellington X9977 AA-D werd bij deze operatie om 21.36 uur neergeschoten door een Duitse nachtjager van het type Messerschmitt. Het toestel BF 110 werd bestuurd door Luitenant Werner Rowlin.


Werner Rowlin



Het Britse toestel crashte in de gemeente Zelhem (Nieuw Steeg 4 bij de boerderij van de heer Schierboom) ongeveer drie kilometer ten noorden van Doetinchem. Hierbij kwamen alle zes bemanningsleden om het leven.

Ze zijn begraven op de Algemene Begraafplaats aan de Loolaan in Doetinchem. Tot op heden is het nog steeds een raadsel waarom de gesneuvelde bemanningsleden in Doetinchem en niet in Zelhem zijn begraven.






















De bemanning bestond uit:


Sergeant Geoffrey Sidney Nunn, RAFVR (Pilot).
Geoffrey was 20 jaar oud
Hij was de zoon van Sidney Carter Nunn en
Lily Evelyn Nunn, uit Sawston,
Cambridgeshire, Engeland.




Sergeant Thomas Young Wyllie, RNZAF (2e Pilot).
Thomas was 25 jaar oud en zoon van James Young Wyllie en
Florence Wyllie, uit Horotiu, Auckland, Nieuw Zeeland.
Thomas was getrouwd met Florence Wyllie, uit Hamilton East,
Auckland, Nieuw Zeeland.





Flight Sergeant Thomas Edison Elliott, RCAF (Front Gunner).
Thomas was 20 jaar oud en zoon van Frank Martin Elliott en
Glady S. Rebecca Elliott uit Windsor, Ontario, Canada.






Flight Sergeant Alfred Hubert Harrison, RNZAF (Wireless Operator).
Alfred was 25 jaar en zoon van Frederick James Harrison en
Edith Sophia Harrison uit Gisborne, Auckland, Nieuw Zeeland.




Sergeant Richard Dundas, RAFVR (Observer).
Richard was 23 jaar oud en zoon van Robert Elder Dundas
en Edith Dundas, uit Edinburgh, Schotland.
(geen foto)

Sergeant William Massey, RAFVR (Rear Gunner).
William was 33 jaar en zoon van William Massey en
Margaret Massey, uit Glasgow, Schotland.
(geen foto)